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呼唤英雄,为纪念余定伟博士辞世3周年而作 |老梁说药
梁贵柏·2020-09-16
老梁说药
夺走余定伟博士生命的是胰腺癌,盼望着好药能尽早问世​!​

抗癌英雄不幸倒在了抗癌战斗的第一线。定伟学长临终前在病榻上发出的有关研发项目的语音短信像是生命里最后的一簇火花,继续为后辈照亮前行的道路,不断地激励我们去勇敢地探究不治之症的新药研发和治疗手段。


撰文| 梁贵柏


2017年仲夏的一天,我刚走出药明康德在上海外高桥的办公楼就被人叫住了。回头一看,是复旦的老学长余定伟,看上去有些消瘦,但精神矍铄,像往常一样挂着有感染力的笑容:


“你看过Dean Brown在JMC上发表的paper吗?”他问我,

“阿斯利康的Dean Brown?没有啊。讲什么的?”

“讲药物化学用到的反应,你肯定会感兴趣的。”

“那我一定去找来看看。下面还有个会,我们改天再聊。”

“OK,你先读读那篇paper,我们再找个时间好好聊。”


我们匆匆别过之后,我找来了那篇论文,认认真真地读了几遍。再次来到上海的时候已经入秋,想好了约定伟一起吃饭,好好地探讨一下那篇很有意思的文章(延伸阅读《新反应都去哪了》。没想到,定伟走了,就这样匆匆地离开了人世。夺走余定伟博士生命的是胰腺癌,是最致命的癌症之一,从出现症状,确诊和治疗,到生命的尽头才一个多月!这也是我们科研人日夜兼程研发新药的动力,衷心盼望着治疗胰腺癌的新药能尽早问世!


众病之王


2011年,一本名为《众病之王:癌症传》(Emperor of All Maladies: A Biography of Caner)的深度科普书获得了美国普利策纪实文学奖,又一次唤起了大众对癌症及癌症患者的关注。


现代医药学的进步,已经把许多曾经威胁生命的疾病变成了可以治愈,或者是可以有效控制的疾病。但是面对癌症,科学家和医生经常还会束手无策,看着它夺走我们亲人的生命。尤其是胰腺癌,即使在发达国家,胰腺癌患者被确诊后的5年生存率仅2%!如果是原发性胰腺癌,只有13%的患者的生存期在一年以上。


现在的医学理论认为,人的身体里几乎每时每刻都会有零星的原始癌细胞产生,但它们不会发展成癌症,因为人体免疫系统能有效地识别这些零星的原始癌细胞,并及时地将它们清除掉。在这些原始癌细胞的随机变异过程中,极少部分的变异体有可能碰巧撞上人体免疫防线上的“后门”,在免疫识别的死角里存活下来,站稳脚跟之后就开始攻城掠地,一发不可收拾。


绝地反击


长期以来,无论是第一线的临床医药学家,还是生命学科基础研究的科学家,对于各种癌症的诊断(尤其是早期诊断)和治疗都做出了坚持不懈的努力,并且取得了令人鼓舞的进展。从很大程度上说,今天的很多癌症已经不再是“死亡判决书”,而是可以控制的疾病。


比如乳腺癌,早期诊断后的5年生存率已经高达99%!再比如宫颈癌,高价的HPV疫苗已经可以有效地预防;即使以前令人谈虎色变的白血病(血癌),在格列卫等新型靶向药物上市之后,某些白血病的5年生存率也已经提高到50-60%。


精准的筛查已经开始能让我们在众多的癌症患者中对症下药,找出最有效的治疗方案。比如,亚洲女性非小细胞肺癌的患者人群中,EGFR变异阳性的比例很高,对于靶向药物艾瑞莎的总体响应率可以从EGFR变异阴性患者的1.1%上升到71.2%。


攻克癌症,我们已经看到了曙光,但是定伟学长的匆匆离世让我们都清醒地认识到,像胰腺癌这样的绝症依然在无情地吞噬着患者的生命。


呼唤英雄


定伟学长曾经是阿斯利康肿瘤部的项目带头人,是战斗在抗癌第一线的领军人物,在癌症药物研发领域做出过重要贡献。


那段时间里,我们好几次在学术会议上相遇。每次见面,除了叙叙复旦的旧日时光,就是讨论新药研发的新动向,从药物化学的方法论到最新发现的癌症靶标。每一次,我都会从与定伟学长的讨论中有所心得,获益匪浅。


定伟学长离开阿斯利康的时候,我刚刚加入药明康德做业务开发。有一次在波士顿约他吃饭,讨论如何为中国新药研发做点事。此后不久,我们就成了药明康德的同事,为打造世界领先的开放式制药技术平台而一起努力。我每次到上海,都会约他吃个饭,聊聊公司、聊聊制药、聊聊如何才能“让天下没有难做的药,没有难治的病”。


抗癌的英雄不幸倒在了抗癌战斗的第一线。他临终前在病榻上发出的有关研发项目的语音短信像是生命里最后的一簇火花,继续为后辈照亮前行的道路。火花虽然一闪即逝,但是它留下了一个传奇,不断激励我们去勇敢地面对那些不治之症,探究新药和治疗手段。


生者奋然,逝者安息!攻克癌症,我们需要更多的英雄,更多像余定伟博士这样的英雄。


2020年9月,为定伟学长辞世3周年而作




文章关键字:余定伟
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梁贵柏博士从事新药研发工作二十余年,经历了许多次失败,也有享受到了成功的喜悦。梁博士是药物化学专家,在先导化合物的发现、设计、和优化,以及临床候选药物推荐等领域都做出过重要的贡献,先后发表过多篇学术论文与发明专利。梁博士长期致力于中美医药界的交流与合作,近年来开始以中文发表医药与健康方面的文章,并在2014年出版了《新药研发的故事》一书,为推动中国医药健康事业的发展作出贡献。

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