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使用AI技术开展早期癌症诊断的Anixa Biosciences | 光影
储旻华·2018-10-11
光影
Anixa是由ITUS Corporation更名而成。上个月,这家公司宣布从2018年10月1日期更名为Anixa,同时将纳斯达克股票代码从ITUS更改为ANIX。


 

10月5日,一家名为Anixa Biosciences的美国小公司宣布,该公司将在即将举行的第30届AACR特别会议上发布研究数据,研究采用该公司人工智能(AI)驱动的早期癌症检测技术Cchek™进行。

 

本届AACR特别会议的主题是:融合——人工智能、大数据和癌症预测(Convergence: Artificial Intelligence, Big Data and Prediction in Cancer),将于2018年10月14~17日在美国罗德岛州纽波特(Newport)举行。据Anixa总裁兼CEO Amit Kumar透露,该公司将在壁报(https://www.anixa.com/cchek/recent-data)中发布Cchek™的前列腺癌检测数据,并称该公司的检测可以避免很多因PSA准确性差而导致的活组织检查。

 

只有7名员工的小公司

 

Anixa是由ITUS Corporation更名而成。上个月,这家公司宣布从2018年10月1日期更名为Anixa,同时将纳斯达克股票代码从ITUS更改为ANIX。

 

ITUS成立于1982年11月5日,刚开始公司的业务是薄膜显示器和加密技术。从2012年开始,公司进入到现在的业务。2015年,成立子公司Anixa Diagnostics Corporation,开发用于早期癌症检测的无创血液测试CchekÔ,并与美国第一个独立的生物医学研究所威斯塔研究所(Wistar Institute)达成合作协议。

 

2017年成立了子公司Certainty Therapeutics,专注于开发对抗癌症的免疫治疗药物。Certainty与威斯塔研究所达成全球独家授权许可协议,获得了威斯塔的嵌合内分泌受体靶向治疗技术(类似于CAR-T),并与H. Lee Moffitt癌症中心和研究所达成合作,将其应用于卵巢癌的治疗。

 

Anixa基本是由Amit Kumar博士创建。据公司2017年报披露,截至2017年10月31日,这家尚未有上市产品的公司只有7名正式员工、4名公司高管(下图)。

从左到右依次为:Amit Kumar博士(董事长兼CEO)、Michael Catelani(COO和CFO)、John Roop(高级工程副总裁)和Anthony Campisi(高级工程副总裁)

 

Cchek™是什么

 

癌症的早期诊断至关重要,与晚期癌症相比,早期发现癌症可以极大地提高存活率。而目前的血液检测只能作为初筛,绝大多数还需要进一步的检查才能确定,而后者往往费时费力,有些还是有创检查,比如肠镜检查。

 

免疫肿瘤药物为科学家提供了新的视角。癌细胞会诱导免疫反应,并可能阻碍髓细胞的正常发育,破坏其功能。髓细胞一旦被癌细胞破坏,其中一部分就可能参与到免疫抑制,并成为髓源性抑制细胞(MDSC)。Anixa已经确定某些MDSC亚类具有诊断性,并利用其开发出检测工具用于分析患者血液来进行早期诊断。除了MDSC,Anixa还在评估其他一些免疫细胞用于分析。

 


具体方法上,Anixa将采集的细胞通过流式细胞仪读取数据,所不同的是,不是通过耗时的手工方法过滤数据,而是通过人工智能算法来确定。Anixa开发了一个使用专有神经网络的软件,这是一个AI系统。通过专门培训的神经网络能够区分患者和健康人的免疫反应,依靠多达13个的定量参数来分析检测结果。随着越来越多的样本被分析,神经网络的区分更为准确和可靠,且不会受到人为错误和偏差的影响。

 

今年,Anixa发布了Cchek™用于乳腺癌和结肠癌的数据。与现有的检测方法相比,Cchek™的敏感性和特异性都有较大的提升。


来源|https://www.anixa.com

 

特有的“CAR-T”技术

 

Anixa的肿瘤免疫疗法来自于威斯塔研究所。威斯塔研究所的研究发现,表面具有促卵泡激素受体(FSHR)的卵巢细胞可以作为CAR-T的靶点。研究证明,成年女性的卵巢细胞不仅存在FSHR,而且FSHR还与促卵泡激素(FSH)结合,具有高度选择性。这种表达与B细胞的CD-19类似。

 

因此,Anixa基于此开发出靶向于FSHR的CAR-T疗法用于卵巢癌,并在动物研究中证明有很好的疗效(Clinical Cancer Research, 23(2) January 15, 2017, 441-453)。

 

不但如此,FSHR似乎还可以在其他类型的肿瘤(前列腺癌、结肠癌、肺癌、胰腺癌等)的血管表面表达。虽然除了成年女性的卵巢细胞和男性的睾丸细胞外,健康成年人的细胞中不存在FSHR,但是在其他肿瘤的血管上确实存在FSHR。因此,该CAR-T疗法可能会适用多种癌症。

 

据该公司上个季度的季报,目前公司有现金和短期投资共计530万美元,每季度运营经费100万美元。所以现有的经费大概只够一年多的运营。根据Anixa在其网站上披露的商业模式,该公司未来极有可能会积极探索各种形式的合作以获得资金,加速其诊断产品的研发上市,以尽快获得收入,并将CAR-T疗法推进到临床试验阶段。

 

 

参考资料来源:

1.https://www.prnewswire.com/news-releases/anixa-biosciences-to-present-at-artificial-intelligence-conference-300725019.html

2.https://www.anixa.com

3.https://www.prnewswire.com/news-releases/itus-corporation-changing-company-name-to-anixa-biosciences-and-stock-ticker-symbol-to-anix-300720731.html

4.https://seekingalpha.com/article/4210124-anixa-biosciences-rock-foundation-cancer-diagnostics-industry


文章关键字:AI,癌症,Anixa Biosciences,诊断
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